Nivel de Colesterol Alto

 In Alimentación, Salud

El colesterol es una sustancia cerosa que se encuentra en las grasas (lípidos) de la sangre. Si bien el cuerpo necesita colesterol para continuar produciendo células sanas, tener colesterol alto puede aumentar el riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca.

Cuando tienes colesterol alto, es posible que se te formen depósitos grasos en los vasos sanguíneos.

Síntomas
El colesterol alto no presenta síntomas. La única forma de detectarlo es mediante un análisis de sangre

Causas
El colesterol se transporta en la sangre, adherido a las proteínas. Esta combinación de proteínas y colesterol se llama lipoproteína. Es posible que hayas escuchado hablar de diferentes tipos de colesterol, que dependen del tipo de colesterol que transporte la lipoproteína. Ellos son:

Lipoproteína de baja densidad (LDL). El colesterol LDL, o «malo», transporta las partículas de colesterol por todo el cuerpo. El colesterol LDL se acumula en las paredes de las arterias, lo que genera su endurecimiento y estrechamiento.

Lipoproteínas de alta densidad (HDL). El colesterol HDL, o «bueno», recoge el exceso de colesterol y lo lleva de nuevo al hígado.

Los factores que puedes controlar, tales como la inactividad, obesidad y una dieta no saludable, contribuyen a un colesterol LDL alto y a un colesterol HDL bajo. Quizás influyan también los factores que no puedes controlar. Por ejemplo, es posible que tu código genético impida que las células retiren el colesterol LDL de la sangre en forma eficiente o haga que el hígado produzca demasiado colesterol.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de colesterol alto son:

Mala alimentación. Comer grasas saturadas, que se encuentran en productos animales, y grasas trans, que se encuentran en algunas galletas y bizcochos comerciales, pueden elevar tu nivel de colesterol. Las comidas con alto contenido de colesterol, como la carne roja y los productos lácteos enteros, también aumentan el colesterol total.

Obesidad. Tener un índice de masa corporal (IMC) de 30 o más aumenta el riesgo de tener colesterol alto.

Circunferencia grande de la cintura. El riesgo aumenta si eres un hombre con al menos 40 pulgadas (102 cm) de circunferencia de cintura o una mujer con al menos 35 pulgadas (89 cm) de circunferencia de cintura.

Falta de ejercicio. El ejercicio te ayuda a aumentar el colesterol HDL (colesterol «bueno») a la vez que aumenta el tamaño de las partículas que componen el colesterol LDL (colesterol «malo»), lo que lo hace menos nocivo.

Fumar. Fumar cigarrillos daña las paredes de tus vasos sanguíneos y los hace más propensos a acumular depósitos de grasa. Fumar también puede bajar el nivel de colesterol HDL, o colesterol «bueno».

Diabetes. Un nivel alto de azúcar en sangre contribuye a subir el colesterol LDL y a bajar el colesterol HDL. El nivel alto de azúcar en sangre también daña el revestimiento de las arterias.

Complicaciones

Desarrollo de aterosclerosis

El colesterol alto puede producir ateroesclerosis, una peligrosa acumulación de colesterol y otros depósitos en las paredes de tus arterias. Estos depósitos (placas) pueden reducir el flujo sanguíneo a través de las arterias, lo que puede provocarte complicaciones tales como:

Dolor en el pecho. Si las arteras que suministran sangre al corazón (arterias coronarias) se ven afectadas, puedes sufrir dolor en el pecho (angina de pecho) y otros síntomas de enfermedad de las arterias coronarias.

Ataque cardíaco. Si las placas se desgarran o se rompen, puede formarse un coágulo sanguíneo en el sitio de rotura de la placa; este coágulo puede bloquear la circulación de sangre o desprenderse y taponar una arteria. Si se suspende el flujo sanguíneo a una parte de tu corazón, tendrás un ataque cardíaco.

Accidente cerebrovascular. De manera similar a un ataque cardíaco, si se bloquea el flujo sanguíneo a una parte de tu cerebro debido a un coágulo sanguíneo, se produce un accidente cerebrovascular

Prevención

Los cambios de estilo de vida saludable para el corazón que pueden reducir el colesterol son los mismos que los que pueden ayudar a que no tengas colesterol alto, en primer lugar. Para ayudar a prevenir el colesterol alto, puedes hacer lo siguiente:

  • Haz una dieta baja en sal con muchas frutas, vegetales y cereales integrales
  • Limita la cantidad de grasas de origen animal y usa las grasas buenas con moderación
  • Baja de peso y mantén un peso saludable
  • Deja de fumar
  • Realiza ejercicio la mayoría de los días de la semana durante, por lo menos, treinta minutos
  • Bebe alcohol con moderación, o no lo hagas

Fuente: Mayo Clinic

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